California Bicycle Laws

Safety Starts with the Rules

What Everyone Should Know About Riding a Bike in LA County

View and download a copy of the Bike Smart Rules of the Road pocket guide in English or Spanish.

 
 

 

Safety starts with the rules. This is a summary of select California Vehicle Codes (CVC) for bicycling. For the full text of each vehicle code, reference the CVC number (in blue) when searching online. Click on the vehicle code to view on the DMV website.

Rules for riding on the sidewalk vary from city to city. For an alphabetical list of cities in L.A. County, click here.

 

BASICS

 

Ride on the Street - You have a right to ride on the street. You are NOT required to ride on the sidewalk. CVC 21200  Exception: Freeways and some bridges may have signs posted forbidding bicyclists.

 

Obey All Signs, Street Markings, and Signals - Bicycle riders must obey the same rules as vehicle drivers. This includes stopping at red lights and stop signs. CVC 21200   

 

 

PEDESTRIANS

 

Avoid Riding on Sidewalks - Each city in California has its own rules about riding a bicycle on the sidewalk. Some cities allow sidewalk riding, some don’t. Check with your city’s municipal code. CVC 21206

 

For an alphabetical list of cities in L.A. County, click here.

 

Yield to Pedestrians - Pedestrians have the right of way in crosswalks (marked or unmarked) and on sidewalks. Bicyclists are also required to “exercise due care” for the safety of pedestrians in the roadway who are not in a crosswalk. CVC 21950, CVC 21952, CVC 21954

 

 

BIKING ON THE ROAD

 

Ride to the Right, But Within Limits - When riding slower than the normal speed of traffic, you are required to ride as far right as “practicable” (meaning safe). You are not required to ride as far right as possible, which may not be safe. You are allowed, but not required, to ride on the shoulder. CVC 21202, CVC 21650, CVC 21650.1  

 

Take the Lane - If a travel lane is too narrow to safely share side by side with a motor vehicle, you can prevent unsafe passing by riding near the center of the lane. On two-lane roads where it’s illegal or unsafe to pass, you must turn off the roadway at a designated or safe location to allow a line of 5 or more vehicles behind you to pass. CVC 21202 (a)(3), CVC 21656

 

 

CARS

 

Ride With Traffic, Not Against It - You must ride on the right half of the roadway, with the flow of traffic. CVC 21650  Exception: you can ride on either the left or right side of one-way streets.

 

Look and Yield Before You Go - You must yield to traffic before entering the roadway. CVC 21804

 

Ride Outside the Door Zone - It’s the responsibility of motor vehicle drivers to make sure it’s clear before opening a door. Despite this, a practical guide is to ride at least 3 feet from parked cars. CVC 22517

 

 

MOVING TO THE LEFT

 

Pass Motor Vehicles and Other Bicycles on the Left - You can move left when passing a vehicle or another bicycle traveling in the same direction. CVC 21202 (a)(1)

 

You Can Turn Left Like a Car - You can turn left from the left turn lane. You cannot turn left from the right side of the roadway. CVC 21202 (a)(2) CVC 22100, CVC 22107

 

Move Left to Avoid Hazards - You can move left to avoid hazards like fixed or moving objects, bad surface conditions, animals, glass, etc.  CVC 21202 (a)(3)

 

Move Left to Avoid Intersection Conflicts - You can move left wherever a right or left turning vehicle might cross your path. CVC 21202 (a)(4)

 

 

BE PREDICTABLE

 

Signal and yield when moving left or right - Use hand signals to indicate when you are turning, changing lanes, or stopping. Move left or right only when it’s clear to do so. CVC 22107, CVC 22111

 

Use the Bike Lane, But Leave It When Needed - When riding slower than the normal speed of traffic, you must ride in the bike lane in the same direction as adjacent traffic. You can leave the bike lane to pass another bicyclist or a vehicle in the lane, to turn left, to avoid debris or hazards, or where a right-turning vehicle might cut you off.  CVC 21208

 

 

EQUIPMENT

 

Use Lights at Night - A white headlight and reflectors are required by law if riding when it’s dark. CVC 21201

 

Ride with a Brake - Your bike must be equipped with a brake that enables you “to make one braked wheel skid on dry, level, clean pavement.” CVC 21201

 

Wear a Helmet - Bicyclists under the age of 18 must wear a helmet that meets minimum accepted standards. CVC 21212

 

 

BE ALERT

 

Use Only One Earplug - You may not wear earplugs in both ears or headsets that cover both ears. CVC 27400

 

Don’t Ride Under the Influence - You can be cited for riding under the influence of alcohol or drugs. CVC 21200.5

 

La seguridad empieza con reglas

Lo que todos deben saber acerca de andar en bicicleta en el condado de Los Ángeles

BÁSICOS

Ande en la calle-  Usted tiene el derecho de andar en la calle.  NO se requiere que ande en la banqueta. CVC 21200

Excepción: Puede ser que algunas autopistas y puentes tangan letreros que prohíben el paso a los ciclistas.  

Obedezca todas las señales, líneas pintadas y semáforos- Los ciclistas deben obedecer las mismas reglas que los conductores de otros vehículos. Esto incluye detenerse en los semáforos rojos y las señales de alto. CVC 21200

 

PEATONES

Evite andar en la banqueta-  Cada ciudad en California tiene sus propias reglas acerca de andar en bicicleta en la banqueta. Algunas ciudades permiten andar en la banqueta, otras no.  Revise el código municipal de su ciudad. CVC 21206

Ceda el paso a los peatones- Los peatones tienen derecho de paso en los cruces peatonales (marcados o sin marcar) y en las banquetas.  También se requiere que los ciclistas “ejerzan precaución debida” para la seguridad de los peatones que estén en la carretera y no estén en un cruce peatonal. CVC 21950, CVC 21952, CVC 21954

 

ANDAR EN LA CARRETERA

Ande en el lado derecho, pero dentro de los límites- Cuando ande más lento que la velocidad normal del tráfico, se requiere que ande lo más a la derecha que sea “factible” (es decir, seguro).  No se requiere que ande lo más a la derecha que sea posible, lo cual puede no ser seguro.  Se le permite, pero no se le requiere, que ande en el acotamiento. CVC 21202, CVC 21650, CVC 21650.1

Tome el carril – Si un carril es muy estrecho para compartir, seguramente, de lado a lado con un vehículo motorizado, usted puede prevenir el rebasar peligrosamente al andar cerca del centro del carril. En carreteras de doble carril donde es ilegal o peligroso rebasar, usted debe desviarse de la carretera en un lugar designado y seguro para permitir que la fila de 5 o más vehículos detrás de usted pasen. CVC 21202 (a)(3), CVC 21656

 

COCHES

Fíjese y ceda el paso antes de proceder – Debe ceder el paso al tráfico antes de entrar a la carretera.. CVC 21804

Ande con el tráfico, no ande en sentido contrario – Usted debe andar del lado derecho de la carretera, con el flujo del tráfico. CVC 21650  Excepción: Puede andar en la izquierda o en la derecha en calles de un solo sentido.

Ande fuera de la zona de la puerta- Es la responsabilidad de los conductores de vehículos motorizados asegurarse de que esté libre el paso antes de abrir la puerta.  A pesar de esto, una guía práctica es andar por lo menos 3 pies de distancia de carros estacionados.. CVC 22517

 

CUANDO DEBE MOVERSE A LA IZQUIERDA

Rebase a los vehículos motorizados u otras bicicletas por la izquierda

Usted puede hacerse hacía la izquierda cuando pase un vehículo u otra bicicleta que viaja en la misma dirección. CVC 21202 (a)(1)

Usted puede girar a la izquierda como un coche

Puede girar a la izquierda desde el carril izquierdo.  No puede girar a la izquierda del lado derecho de la carretera. CVC 21202 (a)(2) CVC 22100, CVC 22107

Hágase a la izquierda para evitar peligros- Puede hacerse a la izquierda para evitar peligros como objetos fijos o que se mueven, condiciones de superficie malas, animales, vidrio, etc. CVC 21202 (a)(3)

Hágase a la izquierda para evitar conflictos de intersección – Usted puede moverse hacía la izquierda donde sea que un vehículo que vaya a girar a la derecha o izquierda se atraviese por su camino. CVC 21202 (a)(4)

 

AYUDE A LOS CONDUCTORES A VERLO/A

Señale y ceda cuando gire a la izquierda o derecha – Use señales de mano para indicar cuándo va a dar vuelta, cambiar de carril o vaya a detenerse.  Hágase a la izquierda o derecha sólo cuando esté libre para hacerlo. CVC 22107, CVC 22111

Use el carril para bicis, pero déjelo cuando sea necesario-  Cuando ande más lento que la velocidad normal del tráfico, usted debe andar en el carril para bicis que va en la misma dirección que el tráfico.  Puede dejar el carril para bicis para pasar a otro ciclista o vehículo que obstruya el carril, para girar a la izquierda, para evitar escombros o peligros, o cuando un vehículo se atraviese en su camino. Debe revisar antes de dejar el carril para bicicletas para asegurarse de que lo puede hacer con “seguridad razonable”.  CVC 21208

 

EQUIPO

Use luces en la noche- La ley requiere que use luz delantera y reflectores si anda en bicicleta de noche. CVC 21201

Ande con freno- Su bici debe estar equipada con un freno que le permita “hacer que una rueda frenada patine en pavimento  seco, anivelado y limpio. CVC 21201

Use casco- Ciclistas menores de 18 años de edad deben usar un casco que cumpla con los estándares mínimos aceptados.. CVC 21212

 

ANDE CON SEGURIDAD

Use solamente un auricular –No puede usar auriculares en los dos oídos o auriculares que cubran las dos orejas. CVC 27400

No ande bajo el influjo del alcohol – Usted puede ser multado por andar bajo el influjo del alcohol o drogas. CVC 21200.5